Saturday, December 19, 2009

Felicidades

Congratulations and best wishes to Oscar, Mariana, Lizeth, Gaby and Arge, fresh Biochemical Engineers from our lab. All of them graduated on 18th December, 2009. Best wishes for them to succeed in their professional career and for a joyful and prosperous personal life.

Welcome back

It is good to have both Ale and Lizeth among us again after their five and half month stay at the University of Georgia, Athens, GA, USA with Dr. K.C. Das. They both returned on 15th December, 2009. Best wishes to both of them to accomplish their goals with respect to their personal and professional life.

Sunday, November 22, 2009

2º Encuentro de Expresión Científica Estudiantil 2009


Aldo Almeida & Judith de la Cruz presented their work on "Calculating the Biochemical Methane Potential of Desert plants Aloe vera and Opuntia robusta in La Comarca Lagunera, Mexico" & "Actividad Celulolitica y Degradación de Aserrín bajo condiciones Anaerobias" respectively at 2º Encuentro de Expresión Científica Estudiantil held at Saltillo on 20th November, 2009.

Tuesday, November 3, 2009

LA MEGAOFRENDA DE MUERTOS DE LA UNAM, MÁS VIVA QUE NUNCA



• Hasta el 2 de noviembre, el campus de CU albergará las más de 65 ofrendas instaladas por escuelas y facultades de esta casa de estudios
• Este año, el montaje de cada una de las propuestas está inspirado en la obra del escritor estadounidense Edgar Allan Poe, por el bicentenario de su nacimiento

Cierto escritor solía decir “a la muerte se le toma de frente con valor y luego se le invita una copa”, una máxima que describe a detalle cómo celebramos a “La Flaca” en su día: con fiestas y no con misas; con comida y no con cirios; con aguardiente y no con agua bendita; con risas en vez de llanto. Cualquier mexicano podría ser el autor de esa frase, pero no es así, su autor fue un estadounidense que respondía al nombre de Edgar Allan Poe.


Por esta razón, la megaofrenda que se monta año con año en el campo central de la UNAM, estará dedicada a este literato que no sólo redefinió lo que es un cuento de terror, sino que introdujo en el imaginario colectivo a cuervos que anuncian que el ser amado nunca volverá, a gatos negros que acechan desde el inframundo o a fantasmas que persiguen a sus asesinos para acosarlos con la culpa.


“Elegir a este personaje para conmemorar los 200 años de su nacimiento no fue cosa nuestra, fue una propuesta de los estudiantes, a quienes se convocó desde el mes de mayo para que nos hicieran saber su parecer”, destacó Roberto Zozaya Orantes, director general de Atención a la Comunidad Universitaria (DGACU).


Para ello, cerca de dos mil estudiantes de toda la UNAM se aprestaron desde el martes para instalar los tres foros y cerca de 65 ofrendas que se distribuirán alrededor de las islas y que podrán ser visitadas hasta el 2 de noviembre.


Cuentos clásicos como “El pozo y el péndulo”, “El gato negro”, “El cuervo”, “La casa de Usher” o “El corazón delator”, fueron recreados por alumnos de las diferentes facultades y escuelas de la UNAM.


Evolución de una tradición


Las historias de Edgar Allan Poe están íntimamente ligadas a la celebración del Halloween en Estados Unidos, tanto que no resulta raro ver en las puertas figuras de cartón que representan a gatos negros con el lomo erizado, o que los niños compren guantes que emulan la extremidad de un gorila, como aquel que mataba víctimas inocentes en el cuento “Los asesinatos de la calle Morgue”, elementos que se retomaron en las ofrendas de CU.


Se espera que varias decenas de miles de personas visiten las ofrendas.


Quien no se pasee por Las Islas antes del 2 de noviembre, no podrá —como decía el cuervo de la obra de Poe— ver las ofrendas “nunca más”.

Friday, October 23, 2009

RETO MEXICO 2009

Reto México 2009
18 Octubre 2009


El Reto México 2009 se llevará a cabo el 24 de octubre y tiene como objetivo imponer el record mundial de lograr el mayor número de personas observando la Luna al mismo tiempo, cada una con telescopio.



Este evento forma parte de las actividades del Año Internacional de la Astronomía 2009, cuyos fines han sido maravillar al público con la ciencia astronómica, además de promover la ciencia en general en forma divertida y mostrando su importancia en la vida cotidiana.



Para participar en este record de observación masiva de la Luna, es requisito indispensable tener un telescopio y registrarse en las distintas sedes del evento y el día 24 de octubre apuntar con su telescopio a la Luna de las 20:00 a las 20:20hs. El registro puede hacerse por Internet entrando a la página http:// www.retomexico2009.org.mx donde aparecen enlaces de todas las sedes. De no hacerse el registro y no observar la Luna entre las 20:00 y 20:20hs no podrá demostrarse el record mundial.



¿Por qué la Luna? Es el segundo objeto más brillante de nuestro cielo, ese día 24 de octubre nuestro satélite natural estará en un hermoso cuarto creciente, lo que permitirá distinguir fácilmente sus cráteres, montañas y el fascinante contraste de la luz y la sombra. Ella será fácil de localizar a pesar de la contaminación por alumbrado nocturno en las zonas urbanas. Por si fuera poco, fuel el primer objeto del cielo nocturno que observó Galileo del 30 de noviembre al 19 de diciembre de 1609.



Reto México 2009 es organizado por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), el Instituto Politécnico Nacional (IPN), el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT), el Instituto de Ciencia y Tecnología del Distrito Federal (ICYTDF), el Instituto Nacional de Astrofísica Óptica y Electrónica (INAOE), la Alianza Francesa de México, Club France, A.C., Astrónomos Amateurs de México, Hermanos Sánborns, S.A. y Planet 51



El Reto México 2009 tendrá lugar en 41 sedes en 24 estados de la República.

Para mayor información puede consultarse la página oficial de Reto México 2009: www.retomexico2009.org.mx

Wednesday, October 21, 2009

Science to 'stop age clock at 50'

Professor Eileen Ingham explains the main aims of the project

Centenarians with the bodies of 50-year-olds will one day be a realistic possibility, say scientists.

Half of babies now born in the UK will reach 100, thanks to higher living standards, but our bodies are wearing out at the same rate.

To achieve "50 active years after 50", experts at Leeds University are spending £50m over five years looking at innovative solutions.

They plan to provide pensioners with own-grown tissues and durable implants.

New hips, knees and heart valves are the starting points, but eventually they envisage most of the body parts that flounder with age could be upgraded.

The university's Institute of Medical and Biological Engineering has already made a hip transplant that should last for life, rather than the 20 years maximum expected from current artificial hips.

The combination of a durable cobalt-chrome metal alloy socket and a ceramic ball or "head" means the joint should easily withstand the 100 million steps that a 50-year-old can be expected to take by their 100th birthday, says investigator Professor John Fisher.

Meanwhile, colleague Professor Eileen Ingham and her team have developed a unique way to allow the body to enhance itself.

The concept is to make transplantable tissues, and eventually organs, that the body can make its own, getting round the problem of rejection.

So far they have managed to make fully functioning heart valves using the technique.

It involves taking a healthy donor heart valve - from a human or a suitable animal, such as a pig - and gently stripping away its cells using a cocktail of enzymes and detergents.

The inert scaffold left can be transplanted into the patient without any fear of rejection - the main reason why normal transplants wear out and fail.

Once the scaffold has been transplanted, the body takes over and repopulates it with cells.

Trials in animals and on 40 patients in Brazil have shown promising results, says Prof Ingham.

They have licensed the technology to the NHS National Blood and Transplant Tissue Services so it can be used on any UK donated human tissue in the future.

The NHS is already looking into using the method on donor skin for burns patients.

Professor Christina Doyle of Xeno Medical, the medical device company that is developing the technologies under Tissue Regenix, said the holy grail was to remove the heavy reliance on donor organs.

"That's where the technology will lead us eventually."

But she said: "To replace all donor tissue using this technology will take 30 to 50 years. Each single product will need to be designed and tested individually."

Prof Doyle said experts elsewhere were also working on similar regenerative therapies, but grown entirely outside of the body, to ensure that people can continue being as active during their second half-century as they were in their first.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/8314442.stm

Saturday, October 17, 2009

Science, Nationalism & View of a Nobel Laureate

I want to bring the following recent news to your kind attention. It is related to our earlier discussion on Mexico and Nationalism.

A little less nationalistic hero worship, please says Dr.Venkatraman Ramakrishnan, Nobel laureate for Chemistry 2009:

"I am distressed by the reaction to my comment about being deluged by emails from India, and realize I have inadvertently hurt people, for which I apologize. I hope people realize that I have no personal secretary and use my email mainly for work, so finding important communications became very difficult.

I want to make it clear that I was delighted to hear from scientific colleagues and students whom I had met personally over the years in India and elsewhere, as well as close friends with whom I had lost touch. Unlike real celebrities like movie stars or people in sports, we scientists generally lead a quiet life, and are not psychologically equipped to handle publicity. So I found the barrage of emails from people whom I didn’t know or whom I only knew slightly almost 40 years ago (nearly all from Indians) difficult to deal with.

People have also taken offence at my comment about nationality being an accident of birth. However, they don’t seem to notice the first part of the sentence: We are all human beings. Accident or not, I remain grateful to all the dedicated teachers I had throughout my years. Others have said I have disowned my roots.

Since 2002, I have come almost every year to India. In these visits, I have spent time on institute campuses giving lectures or talking to colleagues and students about their work, and stayed in the campus guest house. I have not spent my time staying in fancy hotels and going sightseeing without them. The people I visited, e.g. at the ICGEB in Delhi, CCMB in Hyderabad, the University of Madras or the IISc in Bangalore can vouch for this. Finally, at a personal level, although I am westernized, many aspects of culture like a love for classical Indian music or South Indian or Gujarati food are simply a part of me.

The best way to take pleasure in someone’s achievement is to take an interest in their work and feel motivated to learn more about science. I remember reading about Gellman’s work as an undergraduate in Baroda, and, when he won the Nobel prize, rushing upstairs to tell my parents. It did not matter to me whether he was Indian or not. In my case, I am lucky to have had a combination of education, opportunities and a great team of co-workers to have made a contribution to an important problem. I am not personally that important. If I hadn’t existed, this work would still have been done. It is the work that is important, and that should be what excites people.

Finally, there are many excellent scientists in India and elsewhere who will never win a Nobel prize. But their work is no less interesting and people should find out about what they do. My visits to India confirm that it has great potential and bright young students. A little less nationalistic hero worship will go a long way to fulfil that potential".

I don’t know how many of you will be able to accept this viewpoint, but I am in total agreement. As usual I want to present and leave it for analysis and interpretation by each and every one of you.

For those interested to know related News, please read (I sincerely suggest all to read)

http://www.ptinews.com/news/328951_Venki-Ramakrishnan-miffed-at-emails-from-India

http://www.telegraphindia.com/1091017/jsp/frontpage/story_11626163.jsp

http://www.timeshighereducation.co.uk/story.asp?sectioncode=26&storycode=408671&c=1

Tuesday, October 13, 2009

World unknown to us: Youngest Headmaster of the World

Outside there is a world unknown to us. Following is the brief summary of a news item that came out in British Broadcasting Corporation (BBC) yesterday.
"Around the world millions of children are not getting a proper education because their families are too poor to afford to send them to school. In India, one 16 year old schoolboy is trying to change that. In the first report in the BBC's Hunger to Learn series, Damian Grammaticas meets Babar Ali, whose remarkable education project is transforming the lives of hundreds of poor children".
See the video and read more at
http://news.bbc.co.uk/2/hi/south_asia/8299780.stm

Please read the full article before reading further. One of the comments in the BBC page
"This article is like a cold shower that woke me up. my parents pay thousands of euros to my uni every year to give me an education. Realising that with the same amount of money all these children could much easily get education hurts. It hurts realising i have the chance and the means to learn, but I'm even complaining for having "too much to study". To see i have Facebook open instead of a book. We do need articles like this, we do need to wake up"- Melisa, Rome

TIES Conference 2009

Ms. Argelia Cervantes Ovalle, Ing. Gerardo Jose Manuel Martinez Castro, Dr. K.C. Das and Dr. Nagamani Balagurusamy attended the III TIES conference at Veracruz, Mexico between 8th and 10th October, 2009. Both Argelia and Gerardo presented and discussed a paper on "Innovation in developing young researchers with social awareness" along with both Directors of the project. They explained overall objectives of the project, its importance, their research data and the potential impact of their research on Comarca Lagunera.

Sunday, October 11, 2009

Absorbido por la inmensidad

Here in Mexico we're mostly just little humans, and sometimes we can only stay astonished and remain with our mouths wide open when we see the developed habilities of individuals in certain disciplines of science, art, in some technics, sports, etc. Lots of times there is not much we can do, not because of lack of potential but due to a lack in develpment(desarrollo de habilidades) that we have decided to provide ourself with (because we do not practice). In particular and there's lots like me, and a lot more the opposite, one is not ready to give up our life do dominate something and be the best at that certain thing, but it's because we are thought since children that there is only one life and you gotta live it to the fullest (but living it to the fullest is a vague concept since it is subject to relativity or subjectivity which ever word fits better) living to the fullest can be just being happy dancing, drinking, singing, not working, but this is just simply called Edonism a way of life where questions and principles and reasons are not valid the trick is to have fun no matter the means.. Or living to the fullest may be working 24/7, reading, being productive, having discussions, but the people in the first group would just called this stressed work-aholics. I've always thought i'm just a human with no right to decide which one is right and a human unable to couple both life-styles in one... i still have a lot of way to go...

Mean while since i'm focusing in growing and dragging the most people i can to the top, for the "Semana Academica" in the school of Ciencias Biologicas that is coming right up, i wanted to do an the rutherford backscattering experiment to see how many more students we can awaken and interest in science. the link for the video is

http://www.youtube.com/watch?v=CVRmu_aBSho

the experiment i want to copy starts in the minute "11:20" see it and let me know if you're willing to give me a hand with it.

Thursday, October 8, 2009

Did you know?

Amazing facts and numbers related to the world we live in, be carefull you might feel a little bit dizzy by the end of the video with all the info that's there.
Hope you like it and  let us know which fact amazed you the most!




Sunday, October 4, 2009

Universal Appeal

i think i am in a posting spree. a video (Yannick Noah - Aux Arbres Citoyen) recommended by shruthi and is meaningful to all of us.

Lost in thoughts

Reading the comments on my post "Realmente Queremos a Mexico" made me to feel uneasy. I am extremely glad to note that all of you love Mexico. Although I am not a Mexican by citizenship, I feel I am one by my heart. I think by reacting forcefully all of you are not seeing the point made by Eunice. I assume the point she wants to make is that there is no point in a celebrating a thing with out contributing for its betterment. I sense that she is feeling uneasy the way the things are and want to make a change. It is a cry for change and not a self destructive criticism.
The point I want to make is the change should start with each and everyone of us, first as a human and contribute for the good of mankind in general and to the society of Mexico in particular.
In relation to this I like to post one of the memorable lyrics of John Lennon

Imagine there's no Heaven
It's easy if you try
No hell below us
Above us only sky
Imagine all the people
Living for today

Imagine there's no countries
It isn't hard to do
Nothing to kill or die for
And no religion too
Imagine all the people
Living life in peace

You may say that I'm a dreamer
But I'm not the only one
I hope someday you'll join us
And the world will be as one

Imagine no possessions
I wonder if you can
No need for greed or hunger
A brotherhood of man
Imagine all the people
Sharing all the world

You may say that I'm a dreamer
But I'm not the only one
I hope someday you'll join us
And the world will live as one

You can see it at
http://www.youtube.com/watch?v=feFNVH508us

Friday, October 2, 2009

Nationality-DNA Testing?

I am a dreamer, but reality is making me to keep my eyes and mind open!!!

Following article appears in the recent issue of Science dated 2nd October, 2009. In brief:

"The existence of a DNA-based program to identify nationality was revealed in late September... The plan is to look for ratios of certain isotopes in tissue that could be matched to ratios in the environment where a person was born or grew up. The idea is to use DNA and isotope analysis of tissue from asylum-seekers to evaluate their nationality and help decide who can enter the United Kingdom..... If the pilot project is successful, the Border Agency suggests that it could be extended".

Read the full article at
http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/326/5949/30?sa_campaign=Email/sntw/2-October-2009/10.1126/science.326_30

I leave it to your discussion/interpretation & conclusion

Wednesday, September 23, 2009

An illustrious biochemist :::: Un ilustre bioquímico


Isaac Asímov was born in  1920 on the former USSR where he just lived until he was 3 years old time when his family emigrated to US. Asímov studied biochemistry in the University of Columbia and after that he continued his cientific carrer with the marines, however he had another love: writing. Basically he wrote short stories based on science fiction, genre strangely combinated with his knowledge of science. The oxford english dictionary contributes to him the addition to language of next words:
  • Positronic.- a  technology completely fictional.
  • Psichohistory.- a fictional science that conjoins history, mathematic statistics and sociology to "predict" the effects of activities developed by peoples and races.
  • Robotics.- science and technology of robots.
Among his most popular documents are The Bicentennial Man and Other Stories, I, Robot, Foundation Series and The Intelligent Man's Guide to Science.


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Isaac Asímov nació en 1920 en la desaparecida URSS donde solo vivió hasta los 3 años de edad, tiempo en que su familia emigró hacía EU. Asímov estudio bioquímica en la Universidad de Columbia y después continuo su carrera científica en la marina estadounidense, sin embargo él tenía otro amor: escribir. Básicamente escribió historias cortas sobre ciencia ficción, genero que extrañamente combinaba con sus propios conocimiento científicos. El diccionario de la lengua inglesa de Oxford le atribuye la aportación de las siguientes palabras al idioma:

  • Positronico.- tecnología derivada de la ficción.
  • Psicohistoria.- ciencia ficticia que conjunta historia, matemáticas estadísticas y sociología para predecir los efectos de actividades desarrolladas por los diferentes pueblos y razas.
  • Robotica.- ciencia y tecnología de robots.
Entre sus más populares obras estan El hombre bicentenario, Yo robot, la serie Fundaciones y la Guía de ciencia para el hombre inteligente.

Monday, September 21, 2009

Realmente Queremos a Mexico?

Mural by Diego Rivera
hello all
I am posting part of the writing in a metroflog posted by M.C. Eunice Lewis, one of the brightest students I have the personal honor to know in Mexico. I guess some of you may agree with the post, while some may not.
"...me sofoca el festejo de "viva mexico", que casi 200 años de la ... independencia, Independencia de que??? la gente no sabe ni lo que celebra,,,,,,ayer uy sí, mucha gente gritando con el estúpido que tenemos por presidente y mandatarios de mierda, el centro de todo el país ahogado en alcohol y con luces de bandera,,,cuando ayer los niños en la calle aún están muriendo de hambre y hoy sigue igual,,,,cuando el país al norte, centro y sur ahogados y llenos de una lucha intelectual, armada, consiente e inconsiente,,,,,,Creo que el primer paso es dejar toda esa mierda atrás,,,,todo ese "coco wash" que al mexicano le encanta seguir,,, sí, aclaro, me encanta el alcohol,,,la fiesta, el desmadre,,,,y no me escondo en el de que es un Fiesta Patria",,,,,,me encanta el alcohol, la fiesta y el desmadre porque así soy,,,,Me sofoca tanta gente ciega,,,y peor aun la que se hace "ciega" a lo que sucede hoy por hoy en nuestro país,,,,estamos en el fango, y a la mayoría le encanta regodearse en el mismo.....Hay muchos que se quedan callados,,,que prefieren hacerse de la "vista gorda",,,,no señores,,,,ya basta,,,Y bueno hace poco leí la frase en el MF de Alejandra "Que reviva Mexico", y cuanta razon tiene,,,pero que reviva como debe ser,,,totalmente renovado, que se aviente de un puente la gente que no vale la pena (fuerte pero me vale pa pura madre),,,aquellos cerrados, que siguen totalmente las reglas,,,d mente cuadrarda,,,de poco corazón y cerebro,,,,"

I think this is related to our earlier discussion we had in our blog on Mexico & Science.



In your opinion, what is the best way to show luv & respect to Mexico?

Finally but not the least, my sincere thanks to Ms. Eunice for giving permission to reproduce part of her writing.

Sunday, September 13, 2009

El óxido nítrico y las bacterias

Como muchos ya sabemos, o han escuchado por ahí, cuando las bacterias comienzan a exponerse repetidas veces a los mismos antibióticos comienzan a adaptarse, y finalmente terminan “familiarizándose” con los anticuerpos, y es cuando los medicamentos ya no sirven para esas bacterias.

Pues según ésta noticia, en un estudio que hicieron en la Universidad de New York explican que las bacterias generan óxido nítrico para resistir a los antibióticos. Y al parecer éste mecanismo es aplicado contra varios antibióticos distintos.

El autor del estudio, E. Nudler, explicó que muchos antibióticos hacen que las bacterias produzcan varias especies reactivas de oxígeno (estrés oxidativo), que dañan el ADN y finalmente producen la muerte de la bacteria, y de acuerdo a este trabajo las bacterias generan ciertas enzimas que producen óxido nítrico para protegerse.

Según el investigador, éste podría ser un atajo para combatir a las bacterias que son resistentes a antibióticos, pero reduciendo costos y problemas de seguridad, sólo volviendo más efectivos los antibióticos que ya hay. Así que la idea es hacer a las bacterias más vulnerables con inhibidores solamente.

También, el autor comentó que ya hay empresas probando compuestos reductores de óxido nítrico para su uso como medicinas.

Entonces el plan es ir quitando del mapa poco a poco a las “superbacterias”.

Este estudio suena como un enfoque interesante, diferente, en lugar de incrementar las dosis, y de inventar e inventar más y más medicinas. Creo que aquí aplica lo que dijo un famoso científico “No podemos resolver problemas pensando de la misma manera que cuando los creamos”.

Salu2!

Friday, August 28, 2009

Greener ::: Más verde



Como una mas de las energías alternativas, la energía solar puede ser aprovechada mediante simple irradiación o por la transformación voltaíca con la ayuda de las ya conocidas celdas solares. Enfocadas a la primer forma mencionada, las ollas solares son una excelente opción para personas de escasos recursos económicos o de difícil acceso a las formas convencionales de energía. Las ollas solares alcanzan temperaturas de cocción de hasta 120°C alcanzando los 100°C en una hora dependiendo del clima. Por esto en la ciudad Torreón, Coahuila mejor conocida como La Laguna es una excelente zona para usar tales artificios ya que la irradiación solar se deja sentir en forma importante durante casi todo el año provocando una temperatura anual promedio de 20-22°C, . Se trata de una manera de cuidar el ambiente, el bolsillo y la salud, pues con el uso de leña para la cocina se liberan a la atmosfera bioxido de carbono y monoxido de carbono. Asi pues, el ayuntamiento de Torreón organizó el año pasado una "Fiesta del sol" en donde se donarón a comunidades rurales y colonias populares 200 ollas solares provenientes de recursos municipales y federales con la colaboración del Fondo para la Conservación de la Naturaleza a través de Profauna, A.C.


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Another alternative energy is the solar one, which can be used by irradiation or by electric transformation via fotocells.Talking about the former, solar pots are an excelent option for people who need economical support or for who does not have access to conventional energy sources. Solar pots reach cooking temperatures until 120°C, and they can get 100°C in one hour depending on the climate. For this reason, in Torreon, Coahuila better known as La Laguna is an excelent zone to use this kind of device due to solar irradiation feels strongly during almost all year long cause a mean annual temperature between 20-22°C. This a form of taking care of environment, economy and health because using firewood for cooking carbon monoxide and carbon dioxide are emitted to atmosphere. So, Torreon government organized last year the "Sun party" where were donated to rural communities and poor neighborhoods as well 200 solar pots proceeding from municipal and federal with the collaboration of Fondo para la Conservación de la Naturaleza a través de Profauna, A.C.

Sources:


Thursday, August 20, 2009

Bolsas biodegradables ::: Biodegradable plastic bags


El 19 de agosto de este año, en el D.F. fue autorizada una reforma a la ley de Residuos Sólidos en la que se establece que es obligación de comercios dar bolsas biodegradables y, de no ofrecer bolsas con semejante caracteristica, las bolsas pláticas no deberan ser gratuitas a quienes las requieran, además las bolsas solo se usarán en casos especiales de alimentos que realmente necesiten ser llevados en bolsas. Esta medida se ha imitado en Tamaulipas en donde antes de este año se debera contar con una ley estatal similar.

Sustituyendo a las antiguas bolsas plásticas que tardaban un largo período en descomponerse, las bolsas biodegradables tardan de 12 a 24 meses en reintegrarse a la naturaleza dependiendo de las condiciones climaticas que favorezcan la acción microbiana natural del suelo.

Es una buena medida que, a pesar de que a partir del siguiente año comenzarán a sancionarse las violaciones a esta ley, algunas cadenas de supermercados y tiendas de conveniencia han adoptado la medida desde hace ya algún tiempo. En Soriana por ejemplo, la medida fue tomada desde el 11 de febrero de este año , con lo que sustituyó el uso de 50 millones de bolsas mensuales por las biodegradables en todo el país. Desde mayo Comercial Mexicana ha aplicado la medida en sus sucursales, mientras que la cadena de tiendas OXXO anunció el cambio de bolsas a partir de octubre. Wal-mart por su parte ha decidido apostar al uso de bolsas de tela reutilizables, mismas que vende en todas sus sucursales.

Vamos a ver que medidas se toman en mercados públicos de México, en donde los pequeños comerciantes tendrán que buscar nuevos proveedores de bolsas plásticas o volver a los viejos tiempos en que usaban periódico como envoltura para frutas y verduras.

Fuentes:





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On august 19th of this year, at Mexico City a reform of the law of Solid Wastes was autorized and it says that it is obligation of markets to give plastic bags biodegrable and if not those plastic bags must not to be for free, besides the bagas ought to be used only if it is necessary. This reform has been emulated at Tamaulipas where before this year ends, there must be the law.

Replacing the former plastic bags which were degradated in too much time, the biodegradable bags last between 12 and 24 months to integrate totally its components to nature depending of the climate conditions that favor the microbial activity.

It is a good action that, in spite of unitl next year sanctions are applying, some supermarkets and stores have began to replace the bags some time ago. Soriana to give an example, have taken the action since february 11th of this year replacing 50 million bags per month all long the country. Since may Comercial Mexicana has applied the replacing in its stores, while the stores OXXO have announced the change of bags after october. Wal-mart by its hand, bets for using cloth bags that are reusable and are selled in its stores.

Let´s see how the public market in Mexico take the fact, there the small merchants will have to find another supplier or go back again to the use of newspaper as cover for friuts and vegetables.


Wednesday, July 1, 2009

Bon Voyage

Best wishes to Ale and Lizeth, who started their trip to Athens, GA today for their five months research stay at Driftmier Engineering Centre, The University of Georgia, Athens, GA, USA with Dr. K.C. Das, Dr.Senthil and Dr. Mark Froetschel.

Tuesday, June 30, 2009

Science and life


Studying, listening, reading, talking and researching are some of the ways we could acces into science. But why science is so though I wonder myself?

To be in science the person need to understand the different variables that could affect just a particular area of knowledge, and that person must link all that knowledge even with his own ideas to make his own way of thinking. That's one of the hardest skills people should develop. Science is though due to it is made to try to explain rationally every single aspect of life withthin the possibilities of the times. Others ways to explain phenomenons barely explain detaily the reasons and often those explanations fall in unequivocal answers on which is better to believe than grasp it completely.

We don't know until now, if it is the best way to generate knowledge, but it has been the most adequate till nowadays. Hence others could say that science has commited mistakes before, but don't forget science is only the knowledge as it is,as it's been created for our discovering; and scientists, humans, are the direct responsibles of executing the practical usages.

Eventhough mankind is, and we are going to be forever, feeling entities and we'll be uneable to explain rationally all we can feel, love, hate... all we can see, and that's (I think) god's businesses.

Sunday, June 21, 2009

Welcome back Argelia & Cheve

Glad to welcome back both Argelia and Cheve after their 5 months and 2 weeks stint at the University of Georgia under the guidance of Dr. K.C. Das and Dr. William B. Whitman. Hopeful that their experience will help them to plan their professional and personal career and will share their learning for the benefit of comarca lagunera.

Saturday, June 6, 2009

HOME


Thanx to Oscar, i got to know this movie about our HOME. It is available in youtube until 14th June. Please see it with out fail . Although it is nearly 90 min long, I promise you that YOU WILL NOT REPENT SEEING IT.

Tuesday, June 2, 2009

Los científicos buscan nuevos métodos para almacenar el hidrógeno para que sea viable como combustible

El hidrógeno ha sido considerado desde hace años como el combustible del futuro, algo como el santo grial de las alternativas no fósiles. Es uno de los gases más abundantes en el Universo y muchos motores pueden quemarlo para propulsarse emitiendo tan sólo agua por el tubo de escape.

El único problema es que ni se consigue almacenar suficiente hidrógeno en estado líquido como para permitir que los coches tengan autonomías decentes, ni se ha solucionado el principal escollo: su peligrosidad.

bueno aqui les dejo el link para q vean el video. discutan y comenten. me interesan sus comentarios.

bye.

Monday, May 25, 2009

Introducing the Fuel-Efficient Cow


Introducing the Fuel-Efficient Cow
Eric Bland, Discovery News



May 20, 2009 -- As new fuel efficiency standards for cars make news in the United States, scientists in Canada are already developing more fuel-efficient, and more polite, cattle.
The research promises to lower costs to farmers by reducing the amount of feed needed for raising cattle. It could also help the environment by reducing the number of methane released into the atmosphere, where it is a climate-warming greenhouse gas.
"Ruminants produce a lot of methane; three cows equal one [mid-sized] car" in terms of global warming potential, said John Basarab, an agricultural research scientist for the Alberta government.
"In Alberta alone there are more than six million cows, and in the U.S., there are over 100 million," he said. That's a lot of methane.
The man behind the effort is Stephen Moore, a agriculture research scientist from the University of Alberta. Moore is greening cattle in two ways, by modifying the food cows eat, and by modifying the cattle themselves.
By selectively breeding cows that are more fuel-efficient, Moore has created a line of cattle that produce 25 percent less methane than the average bovine.
But breeding is old school. Genetically engineering cattle to produce less methane could produce even more fuel-efficient animals. In preliminary genetic studies, Moore and his colleagues have identified 20 areas of the bovine genome that influence methane emissions.
The genetic engineering process is fairly complex, since it isn't the cows themselves that produce the methane. The bacteria that live in a special organ, the rumen, produce the greenhouse gas after breaking down cellulose in the grass, hay, oats, grain and ash in cattle feed. Those 20 relevant areas of the bovine genome, which contain an unknown number of actual genes, regulate the immune system, which keeps in check the bacteria that live in the rumen.
"Methane is produced by bacteria, and we can breed animals that produce less methane, so there is obviously a link between the two," said Moore. "The animal is very good at controlling what lives inside it."
It's not just about the engine, however. The fuel also helps determine how much methane is emitted. Moore's research correlating feed with methane emissions is still preliminary, but he is trying to create cow feed that reduces methane but is still affordable to farmers. His initial results are detailed in a new study in the Journal of Animal Science

In general, cows that eat high-cellulose diets like grass and hay produce more methane than those on a diet high in grain. Adding supplements like fish oil to the grain reduces cow burps, but can be expensive. A one-diet-fits-all approach won't work; a variety of feeds are necessary depending on the needs of the cow.
"We know we can reduce methane emission from diet," said Morre, admitting, "it's a complicated system."
The incentive for farmers to use low-emission cattle is two-fold. First, fuel-efficient cattle will reduce the amount of money farmers spend on feed.
The "icing on the cake," according to Basarab, is that farmers who reduce their carbon dioxide equivalency (CO2e) credits can then sell them to companies who emit greenhouse gases under Alberta's greenhouse gas cap-and-trade system.
"Alberta has a big oil industry, which would be buying the carbon credits," said Moore. "Right now we are validating the technology so that farmers can sell their carbon credits. They could use the extra money."

this is my first contribution
and I left the website

I would like to know your views
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byex

http://dsc.discovery.com/news/2009/05/20/low-emission-cow.html
http://dsc.discovery.com/news/2009/05/20/low-emission-cow-02.html

Wednesday, May 6, 2009

USAID-HED-TIES Bi-National Symposium 2009, Torreon

A short video on the USAID-HED-TIES sponsored Bi-National Symposium on "Anaerobic digestion of animal wastes: Perspectives and Challenges" held on March 10-11, 2009 at School of Biological Sciences of the Autonomous University of Coahuila, Torreon, Mexico and in collaboration with Department of Biological and Agricultural Engineering, University of Georgia, Athens, USA.



Related video made by Sarahi, Argelia and Jesus Emmanuel, interns in TIES project can be seen here

Saturday, May 2, 2009

Friday, May 1, 2009

Not everything is about digestion :::: No todo es digestión




Students from Indonesia have created a new treatment for the cattle manure, the treatment is rather a process in which they create bricks made of 75% cattle manure which is 20% lighter and 20% stronger than the regular clay bricks that all of us know.

One good thing is they are driving an extra profit of 53% for the cattle producers,  that could push such activity in that country and why not in México too. The guys from Indonesia have identified 22 possible places to develop this kind of brick plants.

One important aspect that should be noted is that, at least in Mexico the bricks producers were known as big contaminant emissors due to the char, or tires burnings all day long. According with the company EcoFaeBrick, the company agrees with an ecofriendly development of the economies, and for that reason, they are making the bricks with biogas.

See also: 
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Estudiantes de Indonesia han creado un nuevo tratamiento para el estiércol de ganado vacuno, el tratamiento es mas bien un proceso en el cual ellos fabrican ladrillos hechos de 75% estiércol vacuno que es 20% más ligero y 20% más fuerte que los ladrillos de arcilla que todos conocemos.

Un punto a favor es el hecho de que los productores ganaderos están aumentando sus ganancias en hasta 53%, esto podría impulsar tal actividad en aquel país y por qué no? también en México. Los jóvenes de Indonesia han identificado al menos 22 lugares que tienen el potencial de llevar a cabo la fabricación de estos ladrillos.

Algo importante que debería de revisarse, es que al menos en México los productores de ladrillos fueron conocidos gracias a sus emisiones contaminantes producto de la combustión de carbon y llantas durante el proceso. De acuerdo con la compañia EcoFaeBrick, la empresa esta de acuerdo en el desarrollo ambientalmente amigable de los sitemas economicos, y por esa razón están utilizand biogas para la fabricación de los ladrillos.

Revisa tambien: 


Wednesday, April 29, 2009

La Influenza: ¿por qué es lo mismo pero no es igual?

Ya todos sabemos que se trata de un virus. Pero por qué son varios tipos, por qué este que está atacando al país es diferente de los demás.

El término influenza fue introducido en Italia al inicio del siglo XV para describir una epidemia que fue atribuida a la influencia de las estrellas. El término fue adoptado por los ingleses en el siglo XVIII; durante el mismo período los franceses denominaron la enfermedad como la grippe (Ayora, 1999).

La gripe se considera una enfermedad emergente, es decir, una enfermedad que surge en lugares y momentos específicos y se convierte o amenaza con convertirse en nueva epidemia. En el caso de la gripe esto sucede por la capacidad que tiene el virus de influenza A de variar anigénicamente sus glicorpoteínas externas y así convertirse en un daño a la población, es decir, es capaz de variar aquellas sustancias que generan la formación de anticuerpos de su hospedador, de manera que nunca nadie se encontrará inmune a estas amenazas. Y esto pasa, según Herrero-Uribe porque su ácido nucleico es un ARN segmentado que codifica por una ARN-polimerasa que no tiene función de corregir los errores de lectura y por lo tanto presenta una alta tasa de mutaciones. El genoma está divido en ocho segmentos con capacidad de codificar para diez proteínas virales. Esta característica le permite que dos virus diferentes puedan multiplicarse en la misma célula y se mezclen los segmentos de ARN, dando lugar a variantes con diferente virulencia para una especie dada (Herrero, 2007).

En otras palabras, se trata de una entidad biológica que posee la capacidad de cambiar tanto que por eso las vacunas (en este caso) se cambian cada año.

En el caso del virus de la influenza se clasifica en tipos, A, B y C según las características antigénicas de dos de sus proteínas internas (M y NP), y a la vez se divide en subtipos según las características antigénicas de dos de sus glicoproteínas, la primera es la hematuglutinina y la otra es la neuraminidasa.

Los tipos B y C sólo infectan a los humanos, pero el tipo A afecta a varias especies. Los subtipos y variantes son especie-específicos, es decir, que en general atacan a una sola especie. Las aves silvestres y migratorias son los hospederos naturales que albergan todos los subtipos de virus de influenza A sin causar daño aparente y excretan los virus por medio de las heces (Herrero, 2007). Un poco relacionado con esto, Ayora escribe que en el caso del subtipo H5N1 (que se detectó en 1997 en Hong Kong) los resultados de secuenciación demostraron que todos los genes eran de origen aviar, y que entonces podía pensarse que las transmisiones fueron independientes de múltiples pájaros infectados a humanos, y ella dice que si la transmisión sucede durante los períodos de actividad de influenza en humanos, entonces a lo mejor el hombre estaría funcionando como si fuera un vaso mezclador.

De las 10 proteínas que codifica la influenza A, dos son glicoproteínas que se proyectan a través de su membrana, la hemaglutinina (H) y la neuraminidasa (N). La M1 es la que le da la estructura a la partícula y la M2 es un canal de protones con el que se acidifica el virus para que pueda desprenderse de la cápside y liberar los segmentos de ribonucleoproteína (RNP) para que se vayan al núcleo celular y sean replicados. Posee además tres proteínas ligadas a la RNP que tienen su función en la transcripción y la replicación del ácido nucleico viral. También posee dos proteínas no estructurales responsables del proceso de replicación inicial (Herrero, 2007).

La partícula vírica tiene un tamaño de 80 a 120 nm de diámetro, forma estructuras pleomórficas o esféricas. La envoltura viral es lipídica, se deriva de la membrana plasmática de la célula infectada y es ahí donde se ubican N y H (García et. al, 2007). Como existen diferentes subtipos de H y N cada virus contiene cualquier combinación de un solo subtipo de N y de uno solo de H, por lo que se pueden generar muchas posibles combinaciones, y según García la mayoría se hallan en las aves acuáticas.

La H es una glicoproteína integral de la superficie que forma como agujas y tienen tres funciones importantes, 1) la adherencia a la célula susceptible, 2) la fusión de membranas y 3) servir para el reconocimiento antigénico que induce la respuesta inmune. La N es otra glicoproteína en forma de hongo que se encuentra en la envoltura viral, y su función principal es catalizar el rompimiento del ácido siálico para liberar los viriones (la partícula vírica morfológicamete completa) de la célula infectada. Y la M2 es una proteína integral de la envoltura viral que forma un canal o poro iónico que controla el pH intracelular, así se logra permitir la entrada de iones al virión durante la fase de desnudamiento en el ciclo de replicación. Las mutaciones que ocurren en el gen que codifica esta proteína determinan la resistencia a los fármacos antivirales (García, et al, 2007).

Los virus de influenza experimentan un proceso de evolución continua mediado por mutaciones que les permite adaptarse al hospedero y al ambiente, esto se conoce como presión selectiva o evolución obligada. Las mutaciones se presentan como sustituciones de nucleótidos, inserciones y deleciones (pérdidas de fragmentos cromosómicos) que son causados principalmente por errores de la enzima polimerasa de RNA durante la transcripción y ocurre en cada uno de los ocho segmentos genómicos del virus. Las mutaciones se van acumulando en cada ciclo de transcripción y generan variantes de estructura o función de las proteínas que expresan. Los cambios menores pueden ser irrelevantes, como en el caso de las aves, que muestran una restricción en la evolución del virus, no así en mamíferos, donde los cambios originados en los aminoácidos generan alteraciones importantes en su comportamiento biológico. Es por eso que les permite infectar a especies diferentes, seleccionar poblaciones que no sean reconocidas por la respuesta inmune y generar familias resistentes a agentes antivirales y así modificar su patogenia (García, et al, 2007).

Hay mucha información disponible, busquemos estar al tanto de lo que ocurre y seguir las recomendaciones de las autoridades. Los trabajos citados están disponibles en Internet y no están difíciles de entender. También las páginas y foros de información de la Secretaría de Salud y de la OMS están muy bien. Incluso la famosa Wikipedia maneja información muy actual, útil y sencilla, hasta la página de la UAdeC está al tanto de este suceso. En general, es fácil estar informado. Sigamos así.

Salu2 cordiales!

FUENTES:
-Ayora-Talavera, G. 1999. Influenza: Historia de una enfermedad. Rev. Biomed., 10 (1), 57-61.
-Herrero-Uribe, L. 2008. El virus influenza y la gripe aviar. Acta méd. costarric, 50 (1), 13-19.
-García-García, J., Ramos, C. 2006. La influenza, un problema vigente de salud pública. Salud Pública Mex, 48 (3), 244-267.
La imagen fue tomada de este trabajo, el cual también contiene una explicación muy sencilla y clara del ciclo de replicación de este virus.

Monday, April 6, 2009

Fascination with colors





I´m reading a paper involving some experiments with fluorescence for one of my classes at the moment. While surfing on the internet for some more information I came across this image. It doesn´t look like a very good drawing, but the interesting part about it is that was done by plating fluorescent bacterias. This art plated on petri dish was created in Dr. Tsien laboratory.

Dr. Roger Tsien revolutionized the fields of cell biology and neurobiology by allowing scientists to peer inside living cells and watch the behavior of molecules in real time. In 1990 he borrowed from jellyfish a protein that glows green. He reeingineered that protein to expand the palete of colours, and over the years he expanded even more by taking glowing proteins from corals too. This proteins can be tagged to genes or proteins that want to be monitored, making from something invisible a bright sight for scientist. 



Saturday, April 4, 2009

El primer robot científico


Científicos britanicos han creado un robot llamado "Adán" que es capaz de llevar a cabo descubrimientos científicos por sí solo, asi es tal y como lo has leído, !por sí solo¡

El robot es capaz de plantear hipótesis, llevar a cabo el experimento y analizar la información obtenida de ello, así "Adán" fue capaz de completar faltantes en el proceso genómico de la levadura de cerveza (Saccharomyces cerevisiae). Por supuesto el robot no es autosuficiente claro, solo necesita ayuda de un humano para proveer materiales y retirar desperdicios!

El investigador Ross King, quien dirigió la investigación en la Universidad de Aberystwyth (Gales) dice que esto podría revolucionar aún más los avances científicos que se tengan en los proximos años, ya que la automatización de la ciencia llevara a más y mejores resultados en un futuro no muy lejano. 

Pero eso no es todo, ya que investigadores de la Universidad de Cornell de Nueva York, han desarrollado un robot que es capaz de repararse a sí mismo. Además el robot, utiliza el programa informatico para llegar a conclusiones mediante la observacion de sistemas simples como lo puede ser un péndulo.

He de decir que en verdad me sorprende lo que estamos viendo en estos días, no hace mucho tiempo ví en television un evento llamado "RoboCup" en el cuál investigadores de todo el mundo se unen para desarrollar equipos de fútbol compuesto por robots totalmente autónomos, mismos que son capaces de resolver problemas simples como lo es patear o no patear un pelota, o tirarse o no para atajar un gol. Lo sorprendente es que, según los desarrolladores de los robots, para el año 2050 preveen ser capaces de formar un equipo de robots humanoides que pueda competir, he incluso ganar un partido de fútbol al equipo que sea campeon mundial en ese año. Por supuesto dudo mucho que un equipo robot sea capaz de ganarle a un equipo brazileño, pero me sorprende que el hombre este avanzando a pasos agigantados en distintos rubros científicos y tecnológicos.

Así pues, el avance del conocimiento humano, la ciencia y la tecnología, avanza exponencialmente, lo que significa que es más rápido de lo que el propio hombre puede predecir.


Para saber más al respecto visita también: